ما سبب طول رقبة الزرافة؟

بواسطة: - آخر تحديث: ١٣:٤٦ ، ٩ يونيو ٢٠٢٠
ما سبب طول رقبة الزرافة؟

الزرافة وطول رقبتها

الزرافة من الحيوانات الأليفة التي يمكن أن يصل متوسط طولها إلى خمسة أمتار، وهي أطول الحيوانات البرية في العالم، وموطن الزرافة الأصلي هو غابات السافانا في إفريقيا، وطول الزرافة يساعدها على التقاط أوراق الأشجار، كما أن الزرافة تتمتع بلسانها الطويل الذي يساعدها على التهام الأوراق، وغالبًا ما تفضل أوراق شجرة السنط، ويقدر وزن الأوراق والأغصان التي تتناولها الزرافة يوميًا ب 45 كغم، وتوجد العديد من الفروقات بين الزرافة الذكر والزرافة الأنثى مثل الطول؛ إذ إن ذكر الزرافة أطول بقليل من أنثى الزرافة، وتتقاتل ذكور الزرافة عادة ليسمى هذا القتال باسم العناق، وهو عبارة عن تأرجح رقاب ذكور الزرافة على بعضها البعض.

يصل عدد ساعات نوم الزرافة إلى أقل من ساعتين في اليوم الواحد، وغالبًا ما تثني الزرافة أرجلها من أجل النوم ويكون وضع رأسها مريحًا؛ إلا أنها قد تنام واقفة، وسن الحمل لديها هو الخامسة من عمرها، وتستمر مدة حمل الزرافة 15 شهرًا حتى تضع مولودها، وتنجب وهي في وضع الوقوف، كما يبلغ طول مولودها مترين تقريبًا ويصل وزنه إلى 70 كغم تقريبًا، وعادةً تعيش الزرافة مدة 25 عامًا، وتعد من الحيوانات المهددة بالانقراض، إذ توجد العديد من التهديدات التي تواجهها، مثل نقص الموائل، ويعود سبب ذلك إلى قطع الأشجار، كما أن القبائل الإفريقية تستفيد من لحومها وجلودها، وتساعدها رقبتها الطويلة في مراقبة الحيوانات المفترسة، كما أنها تتمتع بحدة البصر التي تسمح لها بمشاهدة الحيوانات المفترسة من أماكن بعيدة، ولا تحتاج الزرافة لشرب الماء بكميات كبيرة بسبب حصولها على السوائل من النباتات التي تتناولها، ويُمكن أن تشرب الزرافة مرة واحدة كل عدة أيام، وتعد من الحيوانات الاجتماعية التي تفضل التجول على شكل مجموعات، وقد يصل عدد المجموعة الواحدة إلى 15 زرافة[١][٢]


ما سبب طول رقبة الزرافة؟

طول رقبة الزرافة ميزة مهمة في الزرافة وكان يعتقد في السابق أن سبب طول رقبتها هو لمساعدتها على الوصول إلى أوراق الشجر، كما أن الدراسات قد أثبتت أن سبب طول رقبة الزرافة هو تنظيم درجة حرارة جسمها، ويمكن أن يصل طول رقبة الزرافة إلى 6 أقدام تحتوي على سبعة فقرات، وتشير الدراسات الأحفورية إلى أن الزرافات كانت تتمتع برقاب قصيرة، لكن مع مرور ملايين السنين تطورت وأصبحت بالطول الذي هي عليه الآن، ولا يزال السبب إلى الآن لغزًا حير العلماء، ويعتقد بعضهم أن سبب طول رقبة الزرافة هو الحصول على الطعام من الأماكن العالية التي لا يستطيع منافسوها من الحيوانات الأخرى الوصول إليه، وبعضهم اعتقدوا أن طول الرقبة الذي تتمتع به ازداد مع سعيها للحصول على غذائها، أي أن الزرافة كانت تمد رقبتها وانتقل هذا التمدد عبر الأجيال، إلا أنه قد تبين أنه ليست كل الزرافات تحصل على الغذاء من أوراق الشجر العالية فقط، أما بالنسبة لفكرة أن رقبة الزرافة الطويلة تساعدها على تنظيم درجة حرارة جسمها؛ فقد أثبت العلماء أن مساحة جسم الزرافة قد تكون هي نفس الكتلة المتوقعة لأي حيوان آخر، لكن شكل جسمها هو الذي يساعدها على أن تتكيف مع درجات الحرارة، فالزرافات عندما توجه رأسها نحو الشمس فإن ذلك يقلل من نسبة تعرض جسمها لأشعة الشمس المباشرة وهذا الذي قد لا يحصل مع بعض الحيوانات ذات الأشكال الأخرى، مما يساعدها على تقليل درجة الحرارة التي قد تصل إلى جسدها، كما أن أرجل الزرافة تكون عادة في نفس طول رقبتها والتي تصل إلى 6 أقدام، ويعتقد العلماء أن الزرافات التي تتمتع برقبة أطول هي التي ستحافظ على نوعها، وتورث خصائصها إلى الأجيال الأخرى، وسلوك العناق للدفاع عن النفس من النادر أن تشارك به إناث الزرافة وغالبًا ما يكون هذا السلوك في الذكور فقط، ويعد طول رقبة الزرافة من الأمور التكيفيّة المفيدة لها والتي تسمح لها بمعرفة سلوك الحيوانات المفترسة بشكل أسرع من غيرها[٣][٤][٥].


عيوب طول رقبة الزرافة

يتساءل الناس عن طريقة شرب الزرافة للماء وكيفية وصول الماء إلى معدتها عبر العنق الطويل الذي تتمتع به، إلا أنه يحتوي على العديد من المضخات، كما تمثل شفتا الزرافة صمامًا لهذه المضخات، ويمثل الجزء الموجود في آخر الفم والذي يسمى بمزمار اللسان صمامًا آخر، فتعاني الزرافة أثناء شرب الماء؛ إذ تغمس الشفتين في الماء وتسحبه للخلف، ويندفع الماء للفم وتحافظ على الصمام مغلقًا، ثم ترخي الزرافة لسان المزمار وتثبت شفتيها، ويضخ فكها المياه وينتقل إلى المريء، وتتكرر هذه العملية عدة مرات ثم تقوم الزرافة بعد ذلك برفع رقبتها حتى ينساب الماء إلى بطنها، وتساعدها في ذلك الانقباضات العضلية والجاذبية وتعرف هذه العملية باسم التمعج[٦]


من حياتكِ لكِ

من الضروري أن يعرف ابنكِ في البداية معنى التكيف، وهو الطريقة التي يساهم فيها جسم الحيوان بالقدرة على العيش في بيئة معينة، حتى يبقى على قيد الحياة، وتساعد خصائص الحيوانات الجسدية في حصولها على الطعام والحفاظ على سلامتها وتحمّل الحرارة والبرودة، ومن أشكال تكيف الحيوانات منقار العصفور، ولون فراء الحيوانات، فضلًا عن شكل الأنف والأذنين[٧].


المراجع

  1. "Discover ten facts about giraffes!", natgeokids, Retrieved 2020-6-2. Edited.
  2. "Giraffe", animalfactguide, Retrieved 2020-6-2. Edited.
  3. "Giraffes Didn't Evolve Long Necks Simply to Reach Tree Leaves, New Study Shows", sciencealert,2017-9-15، Retrieved 2020-5-28. Edited.
  4. "Giraffe Stature and Neck Elongation: Vigilance as an Evolutionary Mechanism", ncbi, Retrieved 2020-5-28. Edited.
  5. "HOW MUCH DOES A GIRAFFE'S NECK WEIGH?", animals.mom, Retrieved 2020-6-4. Edited.
  6. "How Giraffes Drink", etoshanationalpark, Retrieved 2020-5-31. Edited.
  7. "How can animals live in such different places in the world?", primaryhomeworkhelp, Retrieved 2020-6-1. Edited.